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Bucaramanga, Colombia

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María Alejandra Vanegas, Laura Almeida y María Paula Porras: “Los emprendedores no trabajamos de 8 a 6, trabajamos desde que abrimos los ojos hasta que los cerramos”

 

 

“El mejor accesorio que pueda tener una mujer son sus amigas” y este es el caso de estas 3 mujeres emprendedoras las cuales cada una decidió crear su propia marca y lanzarse al mundo del emprendimiento para hacer realidad sus sueños, teniendo claro que emprender no es un camino fácil pero que todo es posible cuando las ganas, la motivación y el esfuerzo están presentes. La clave para estas 3 empresarias siempre ha sido rodearse de aquellas personas que te entiendan, motiven y apoyen y es por esto que la amistad de María Paula, María Alejandra y Laura se ha convertido en un ejemplo de lo que es la real competencia sana dentro del mercado, una competencia basada en la creación de alianzas y economías colaborativas que permita así posicionar cada una de sus marcas, crecer y abarcar mercados diversos a los ya establecidos.

 

Buscar el cambio, responder a él y utilizarlo como oportunidad son algunas de las características que han hecho que María Alejandra, Laura y María Paula vean la amistad como la catapulta para creer en cada una de sus metas, arriesgar y soñar en grande para crear oportunidades donde muchos no las ven buscando la diferenciación y una consolidación de marca paulatina, es por esto que hoy he querido traerles una entrevista realizada a estas mujeres empresarias para que conozcamos aún más acerca de sus marcas y la importancia de crear alianzas estratégicas para lograr recordación y un crecimiento equilibrado:

 

 

 

1.  ¿Cómo nació cada uno de sus emprendimientos? Cuéntenos un poco acerca de ellos

 

 

  • LAURA ALMEIDA: Mi emprendimiento nació hace un poco más de un año cuando tome la decisión de independizarme, yo trabaje en Bogotá pero me di cuenta que realmente trabajar para alguien más y esa monotonía de la oficina no era lo mío además que las condiciones de una ciudad como Bogotá tampoco ayudaban, fue ahí donde decidí tomarme un tiempo, alejarme de todo para pensar y encontré que en Estados Unidos existía la posibilidad de realizar un curso de elaboración de velas, así que decidí viajar y trabajar por un tiempo para ahorrar y así yo misma poderme costear ese curso que deseaba hacer y así a finales del verano del año pasado en Jacksonville aprendí todo el proceso para la realización de velas. Siempre me han encantado las velas, sus olores y lo que transmiten y observe que en nuestro mercado era algo que no existía en gran cantidad, era una posibilidad de negocio y mercado bastante amplia, además lo que me cautivaba del curso que realice eran los materiales que se utilizaban ya que son orgánicos, naturales, velas 100% elaboradas a base de cera de soya así como embaces reciclables, características que amo y que le agregan gran valor a mi marca convirtiéndose en un plus para competir en el mercado cuidando nuestro medio ambiente. Apothecary nació de mis ganas de independizarme y de encontrar algo que me apasionaba y que además era muy buena realizando, el realizar las velas yo misma, una a una se ha convertido para mí en una terapia que me encanta y eso hace que le ponga aún más amor a mi marca.

 

 

 

  • MARÍA ALEJANDRA VANEGAS: Yo inicie hace aproximadamente 5 o 6 años con mi primera marca Volière Accesorios de una manera más informal ya que siempre me han encantado las manualidades y hacerme a mí misma mis accesorios así que estando en la universidad me hacía mis collares y comenzaron a tener una fuerte acogida y comencé a venderles a mis amigas y mi círculo cercano hasta que poco a poco fue creciendo y decidí establecer ya como tal mi marca viviendo todo ese proceso de creación como lo es el nombre, pagina, empaques y demás, encontrando en Instagram una herramienta fundamental y de gran ayuda para dar a conocer la marca, vender y apoyar a los pequeños emprendedores, para mi Volière ha sido como aquella marca de mayor rotación, manejo accesorios y complementos más pequeños así como  precios muy accequibles de tal manera que sirvan para dar pequeños detalles y no algo que las personas deban pensar tanto para comprar, el rango de precios que manejo van desde $10.000 hasta $70.000 para así darle diversas opciones a las personas, facilidad en la compra y que se conviertan en aquellos accesorios perfectos para el día a día. Por esa razón decidí crear una nueva marca, ya con todo el conocimiento y la experiencia que Volière me ha brindado, una marca  más Premium con la cual pueda llegar a las grandes ferias de lujo que tiene el país así como a aquellos almacenes multimarca de lujo que existen en Colombia, es así como hace un mes nació Alejandría Jewelry Brand, son diseños completamente exclusivos, hasta el momento tengo alrededor de 25 diseños en dorado y plateado, trabajo con un taller de joyería acá en Bucaramanga donde los accesorios son elaborados completamente a mano en bronce y posteriormente bañados en oro de 24 k o bañados en plata. Es una marca que realmente me tiene muy emocionada ya que es comenzar nuevamente todo ese proceso creativo de identidad de marca, experiencia, empaques y demás rasgos característicos de una marca. Ambas marcas me hacen muy feliz ya que he logrado identificar el mercado al cual deseo llegar con cada una de ellas, son dos targets totalmente diferentes y cada una tiene su propia identidad y características buscando así que no solo yo sino el mercado en general identifique esa diferencia existente en ambas. El trabajo es más pesado al ser dos marcas y con ellas dos mercados distintos pero amo mi trabajo y para mí no hay nada más satisfactorio que ese cansancio después de un gran día de trabajo con Volière y Alejandría.  

 

 

 

  • MARÍA PAULA PORRAS: Mi emprendimiento se llama Castella, este inicio con mi mamá y mi hermana en un momento en el cual las 3 estábamos necesitando surgir, yo me encontraba en Nueva York en ese momento, mi hermana en México y mi mamá acá en Bucaramanga. Mi mamá hace aproximadamente 11 años tenía un almacén llamado Estilo Gourmet y en temporada de navidad vendía anchetas típicas navideñas con un toque diferenciador y era que estas eran con productos gourmet y además llevaban un detallito para decorar la casa o para la persona, ya viéndonos las 3 en esta situación, en un Agosto, decidimos comenzar nuestro propio emprendimiento en el cual ya no se trataba de anchetas, nos prohibimos esa palabra, queríamos que se llamaran cajas pero esta vez no solo en temporada, queríamos tener estas cajas activas todo el resto del año y fue así como iniciamos, exactamente en Septiembre, un mes después, salió nuestra primera producción. Mi hermana es diseñadora industrial, ella es la encargada de toda la imagen, creación de nombre y logo con una rapidez increíble que nos permitió por eso en un mes tener listos nuestros primeros productos. Tanto mi mamá como mi hermana y yo habíamos sido empleadas y teníamos claro que era lo que queríamos, las 3 somos mujeres muy creativas y teníamos muchas ideas y sueños que sabíamos que estando empleadas no íbamos a poder lograr, es así como Regalos Castella inicia, cajitas de regalo, en madera de cedro para diversas ocasiones, en cada una de ellas van diversos productos que componen el detalle para el cual la caja sea deseada, algunos de estos productos son también de emprendedores ya que la idea también es apoyarnos entre emprendedores a través de alianzas. Por otro lado, en este momento acabamos de lanzar una nueva marca que se llama Sophia Linn, actualmente son sandalias en cuero con cintas en satín o tela con estampados propios elaborados por nosotras mismas así como pañoletas también con estampados y diseños propios, la idea en un futuro es ampliar la marca hacia otros productos pero poco a poco en la medida que vayamos creciendo; Sophia linn está inspirado en mi mamá, es un tributo que quisimos hacerle junto con mi hermana, mi mamá se llama Martha Sofia Linero, de ahí el nombre de nuestra marca, buscamos que fuera una unión de aquellas cosas que más nos gustaba a las 3: calzado, telas y ayudar a los demás. Es así como crece Sophia Linn, calzado con tela estampada por nosotras, diversos diseños y modelos, pero queremos mantener ese valor agregado y es que se complemente con telas de diseño propio. Con Sophia Linn queremos ayudar a una fundación de madres adolescentes ubicada en la ciudad de Cartagena ya que mi mamá fue también madre adolescente, la idea es que parte de las ventas vayan a esta fundación.

 

2. ¿Qué las impulso a emprender? ¿Cómo decidieron empezar dentro de este mundo empresarial, de la moda y cuidado personal?

 

  • LAURA ALMEIDA, MARÍA ALEJANDRA VANEGAS Y MARÍA PAULA PORRAS: Como te decíamos en la primera pregunta, ya todas sabíamos lo que era trabajar para alguien más, el ser empleado y nos dábamos cuenta que en una empresa tu puedes crecer, sí, pero siempre es hasta cierto punto, toma mucho tiempo y siempre limitado por la empresa y tu jefe, al emprender depende de ti tu crecimiento y el de tu emprendimiento, tú te pones metas, te pones tu propio tiempo. Al emprender nos dimos cuenta que estábamos haciendo algo que realmente nos apasionaba y amábamos, es muy diferente el esfuerzo y muchas veces el trasnocho en un trabajo que quizás no nos llenaba como esperábamos al esfuerzo y trasnocho en tus sueños, en la creación de tu propia empresa. Muchas veces aparece la frustración claro que sí, y sentimos que no damos más, incluso el factor económico muchas veces se vuelve en un tema complicado, sin embargo, todo vale la pena cuando vemos esa remuneración no tanto económica, sino el saber que lo que estamos haciendo está llegando a las demás personas, sentir que son felices y están a gusto con lo que estamos haciendo es el mayor pago de todos, estamos trabajando por nuestros propios sueños. Siendo tan creativas y teniendo tantas ideas, es algo increíble el tener un diseño, comenzar a plasmarlo, diseñarlo, dibujarlo para luego crearlo y verlo hecha realidad, tener en tus manos algo que tú misma creaste para ofrecer al mercado y ver que a este le gusta es algo demasiado satisfactorio. Es verdad que existen trabajos creativos y de diseño, pero muchas veces esas ideas te las limitan o le ponen muchas trabas a tu creatividad, al emprender nuestra creatividad no tiene límites, es sumamente gratificante cuando de cero comienzas algo y poco a poco lo ves en los demás.

 

 

3. ¿Cuál es el ADN de cada una de sus marcas, de qué manera las definirían?

 

  • MARÍA ALEJANDRA VANEGAS: En este momento siento que tengo muy definido los dos ADN de mis marcas, es algo que tuve muy en cuenta al iniciar Alejandría y que tuviera ese aspecto diferenciador a Volière. Volière es una marca para el día a día pensada en aquellas mujeres que se encuentran entre los 15 y 30 años aproximadamente, más juvenil enfocada en ser esa marca aliada perfecta para sorprender con detalles especiales y al alcance de mi mercado objetivo. Alejandría es una marca llena de modernismo, minimalismo, pero a la vez llamativo y de lujo.

 

 

 

  • LAURA ALMEIDA: Cuando inicie Apothecary estaba pensado en la venta de productos de cuidado personal y cuidado del hogar como mascarillas, agua de rosas, velas y demás productos, sin embargo en Colombia existen diversas trabas para mi tipo de actividad como por ejemplo el INVIMA, en nuestro país el INVIMA no regula ningún proceso artesanal y por tanto me iba a tocar mandar a maquilar lo cual significaba para mi mayores costos y no iba con lo que yo quería ofrecerle al mercado, fue ahí donde comencé a observar mi mercado con respecto a mi marca y me di cuenta que los productos que mayor rotación tenían eran las velas, entonces decidí especializarme en la elaboración de estas; cuando me di cuenta de esto automáticamente el ADN de mi marca cambia, ya no es solamente el cuidado personal sino que se enfoca en la decoración de hogar. Apothecary es una marca la cual desde su imagen corporativa hasta sus productos como lo son las velas busca transmitir tranquilidad, elegancia, pureza que se convierta en toda una experiencia sensorial, Apothecary es una experiencia y eso es lo que deseo transmitir, mis velas se destacan por sus aromas creando así un todo perfecto para brindar una aromaterapia, que en el lugar en el cual decidas colocar una de mis velas encuentres un espacio para tranquilizarte y encontrarte contigo mismo.

 

 

 

  • MARÍA PAULA PORRAS: Lo que define a Castella es precisamente el ser un detalle para ocasiones especiales, nuestro slogan es “cuando regalas te haces presente en la vida y en los pensamientos de las personas que amas”, eso es Castella, con un pequeño detalle sorprender a esa persona especial y hacer que te recuerde, Castella es diferenciación y exclusividad ya que queremos crear detalles conformados por productos diferentes y que cada cajita sea única para ese momento y ocasión especial, es una experiencia también ya que no se trata únicamente de dar un regalo como tradicionalmente se hace, sino que sea algo sorpresivo al recibir esa cajita encontrando diversos regalos en ella pensados para ti. Castella es calidad, inspirada en diversas tendencias, colores y modas para así crear cada una de ellas, Castella es una caja especial.

 

 

 

4. Cada una tiene su emprendimiento propio, pero cuéntenos un poco cómo ha sido ese proceso al realizar economía colaborativa y alianzas comerciales entre ustedes mismas y sus marcas 

 

 

 

  • LAURA ALMEIDA: Para mí personalmente ha sido uno de los motores que más me ha impulsado, mi lanzamiento de marca fue en Diciembre del año pasado y realmente fue tirarme al agua sin saber nadar ya que no tenía idea alguna acerca de crear empresa, marca y emprender; el que ellas ya tuvieran emprendimientos para mí era un gran ejemplo, se han convertido para mí en guías y apoyo y constantemente les estoy preguntando acerca de las diversas dudas que vayan surgiendo en el camino tanto en temas de producto como de publicidad, redes sociales y demás aspectos que conforman una marca, sin ellas para mi hubiera sido mucho más difícil empezar, su opinión es muy importante realmente. Cuando comencé recibí un gran apoyo por parte de Castella ya que me dieron la oportunidad de incluir mis productos en sus cajas dando a conocer mi marca y abarcando un mercado que en el momento no conocía.

 

  • MARIA ALEJANDRA VANEGAS: Para mí también Castella ha sido un apoyo muy grande ya que algunos de mis productos también han sido incluidos en estas cajas las cuales buscan precisamente productos de calidad, lindos que se conviertan en un detalle muy especial para la persona que lo va a recibir. No es fácil emprender, muchas veces las personas no entienden lo que significa este proceso y creen que por ser emprendedor y trabajar desde tu casa no estás haciendo nada y que todo es muy fácil, al emprender no tenemos un horario como tal y a veces suceden tantas cosas que lamentablemente otros no entienden, al emprender las 3 encontramos un apoyo mucho más allá de la colaboración entre nuestras marcas, es entendernos entre nosotras por lo que estamos pasando, entender cada etapa y proceso del emprendimiento, entre nosotras mismas encontramos ese refugio para desahogarnos y muchas otras veces animarnos para continuar en este camino.

 

  • MARÍA PAULA PORRAS: Precisamente Castella se creó para ayudar a otros emprendedores y que mejor que crear esas alianzas de cooperación con mis amigas, cada una tiene sus marcas y emprendimientos, pero hemos encontrado en nosotras ese apoyo que muchas veces como emprendedor necesitamos, nos entendemos y complementamos para crecer cada día. Solo quien emprende entiende realmente lo que esto significa, los gastos en los cuales se debe incurrir y el trabajo que hay detrás ya que tú eres el encargado de cada parte de tu empresa. 

 

 

5. ¿Qué consejo le darían a todos aquellos emprendedores o quienes deseen comenzar a emprender?

 

 

 

  • MARÍA PAULA PORRAS: El consejo que yo daría es que realmente hay que estar muy decidido a la hora de emprender, en un 100%, ya que es algo a lo cual tú vas a dedicarle todo tu tiempo, empeño, ganas y que realmente no es fácil como muchos creen puesto que debes comenzar desde cero en la creación de tu marca, comenzando desde el nombre, el logo, las etiquetas hasta llegar a un producto de calidad, un producto que primero debe pasar por todo un estudio de mercado y muchos aspectos importantes para luego si introducirlo al público. Ese es el mayor consejo que yo puedo darles, para emprender se deben tener ganas, disposición, pero principalmente disciplina y responsabilidad, es importante tener claro que es algo a lo cual debes meterle toda tu energía puesto que es una idea totalmente nueva y realmente merece de tiempo y esfuerzo para hacer que esta crezca, se posicione y se mantenga en el mercado. Es realmente satisfactorio ver los frutos de todo el esfuerzo y trabajo realizado, el trasnocho y los días difíciles traen su recompensa y lo valen totalmente.

 

  • LAURA ALMEIDA: El que tan rápido crezca tu empresa depende solo de ti, a diferencia de cualquier otro trabajo nadie está encima de ti diciéndote que debes hacer o cómo lo debes hacer, tú mismo es quien debe estar pendiente y organizar las actividades día a día acorde a las necesidades y etapas por las cuales vaya pasando tu emprendimiento, es muy importante ser consciente de que debes buscar dentro de ti la motivación todo el tiempo para meterle alma, vida y corazón cada día a tu empresa, incluso en los momentos difíciles en los cuales queremos dejar todo botado o cuando las cosas no salen como esperábamos debemos acordarnos por qué empezamos, por qué decidimos emprender y seguir adelante. Otro consejo que es muy importante es trabajar cada día, todos los días en tu marca, crear cosas nuevas, idear diferentes estrategias ya que esto es lo que hace que tu marca se dé a conocer, es la manera como poco a poco comienzas a encontrar diversas oportunidades y muchas otras veces de ese esfuerzo y trabajo que haces a diario las oportunidades llegan a ti, pero dependen de tu trabajo, de tu empeño por hacer crecer y posicionar tu marca. Es realmente importante trabajar con motivación y ser conscientes que emprender no es una actividad curricular, no es un hobby es tu todo, por supuesto que existen casos en los cuales muchas personas tienen un empleo y a la vez están emprendiendo, lo cual es algo valido totalmente y es increíble, pero para ello debes tener una gran disciplina y encontrar un equilibrio para lograr cumplir con ambas partes, si tienes la oportunidad de dedicarle todo tu tiempo y esfuerzo a tu emprendimiento no lo dudes, hay que soñar, que algo comience como un pequeño emprendimiento no significa que no sea una empresa o que a futuro no vaya a tener un gran crecimiento y auge. 

 

  • MARÍA ALEJANDRA VANEGAS: Además de todo lo que ellas han comentado, otro gran consejo que puedo dar es que no se dejen decaer tan fácilmente, es verdad que no es fácil emprender, pero nadie lo sabe hasta que lo vive y más cuando se viene de un trabajo en el cual estás acostumbrado a recibir mensualmente un sueldo, pasar de recibir una remuneración monetaria a realizar mensualmente gastos e inversiones a largo plazo en tu empresa es duro pero no por eso significa que se deba renunciar o salir corriendo, si decidiste emprender date la oportunidad de trabajar por ello al 100%, de dedicarle tu tiempo y todo tu esfuerzo y dedicación por ver crecer esa idea y ese sueño que tienes desde el momento cero en el que comienzas, es una forma de conocer tus habilidades y capacidades pero si realmente sientes que no es lo tuyo luego de intentarlo es válido también buscar un empleo o diferentes opciones laborales, pero es no quedarse con la idea y el que hubiera pasado si, sino intentar, esforzarse y darse la oportunidad. Para emprender no existe edad lo importante es comenzar desde el momento que tengas esa idea, no aplazarlo ni darle vueltas.

 

 

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